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排隊、在收費亭付款、塞車、過海……這可能是大家每天從海底隧道來回維港兩岸的寫照,但你又記得曾幾何時,駕駛者還有第二種方法渡海——汽車渡輪嗎?今次客席小編港識多史與大家回味汽車渡輪連人帶車過海的有趣故事。

汽車渡輪最初在1933年由油麻地小輪公司開辦,開頭只有來往佐敦道碼頭及中環統一碼頭一條航線,後來生意越來越好,在港島的北角、西灣河、九龍觀塘、九龍城,甚至在愉景灣、梅窩都有航線來往。

在六、七十年代,碼頭前面排滿車輛等待上船十分常見,電單車、私家車、輕型貨車、旅遊巴士等,一輪接一輪上船後,渡輪便會升起吊橋向對岸駛去。汽車渡輪也有分為載車載客、載車不載客及運載危險品三種。

在船上,司機們可以自由在甲板上欣賞維港美景,亦可以在船員經營的小賣部吃件三文治,飲杯奶茶,而小賣部收入是船員的外快。汽車渡輪不單過海,更是個「海上車房」,船員有時會協助乘客進行簡單汽車維修,有時風高浪急時盲要趕忙找沙包固定汽車,比在普通渡海小輪工作忙碌得多。

由於乘坐渡輪可以省回油錢、航線又多,所以1972年紅磡海底隧道通車也對汽車渡輪的生意影響不大;不過自東隧及西隧分別在1989年及1997年通車後,汽車渡輪載客量就由高峰時期一年六百萬架次減至幾十萬,最終在1998年結束所有航線。

現在統一碼頭及佐敦道碼頭都被拆卸,汽車渡輪的痕跡便在這個城市慢慢消失了,惟有在記憶中留住,你們也記得乘坐汽車渡輪的回憶嗎?

葉曉文 簡介

香港作家及畫家。愛好自然郊野,近年投身自然書寫,常跟私人機構、NGO、政府機構、學校等有不同形式的合作,舉辦講座、畫展、野外導賞、創作坊等。

著作:
圖文著作《尋花-香港原生植物手札》及《尋花2》,《尋牠-香港野外動物手札》,小說集《隱山之人 in situ》等。

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